向使徒時代的教會學習教會增長的途徑

滕近辉《牧職神學院牧蹤》

在使徒行傳中,使徒們為我們留下了教會增長的榜樣與途徑,這是今天教會領袖們需要學習的重要功課。

在使徒行傳中十二次提及教會興旺人數增多,各有其重要因素。茲加以分析探討如下:

1.「主將得救的人天天加給他們。」(徒二47)

此處經文所提的教會增長,是因為他們有正確與美好的教會生活(徒二44-47)

a.愛心的分享(44);
b.同心合意(46);
c.家庭聚會:小組(46);
d.喜樂、真誠(46);
e.敬拜生活(47);
f.傳福音的心志(四13-22,五19,29,41)。

2.「聽道之人有許多信的,男丁數目約到五千。」(四4)

這一次的教會增長具有多種因素:

a.祈禱的領袖:使徒們守住每三小時一次的祈禱:「申初」即下午三時(三1,十30),「午正」,即中午十二時(十9),「巳初」即上午九時(二16)。
b.有神蹟發生(三6-9)-今天教會應該保持對神蹟的信心與期待。中國大陸家庭教會中仍有神蹟的經歷。
c.彼得滿有膽量的見證基督(三12-四2)。

3.「信而歸主的人越發增添,連男帶女很多。」(五14)

這一次的增長有兩個明顯的原因:一是亞拿尼亞夫婦的欺詐之罪被神顯露出來,教會得了潔淨。(五1-11)二是神蹟再次被提及。(五12-14)

4.「那時門徒增多」(六1)

「那時」是指著五章42節的情形說的:「他們就每日在殿裡、在家中,不住的教訓人,傳耶 穌是基督。」使徒們採取了一個正確而重要的戰略:家庭聚會與殿中聚會兩者並重並行,多有其重要作用:殿中聚會是接觸群眾的好場合,有撒種的功用;家中聚會 是小組,有栽培的功用。這是雙管齊下。

5.「神的道興旺起來,在耶路撒冷門徒數目加增的甚多,也有許多祭司信從了這道。」(六7)

這節經文所記載的增長,是由於上文所記載耶路撒冷教會採取了適當的組織而產生出來的果效。

教會人數增加常常帶來危機,其訊號是「怨言」(六1)。當時教會面對各樣衝突:屬靈事工 與行政之間的衝突(六2),屬靈事工與物質服事之間的衝突(六1),會眾文化背景之間的衝突(六1)等等。感謝神,當時教會領袖與會友之間有了適當的對話 與交通,結果訂定了為各種事奉者的適當資格、屬靈的組織,產生出來一班「專心以祈禱傳道為事」的領袖(六4)以及行政領袖:執事。

組織很重要,神是最奇妙的組織家,祂所創造的一切裡面都有最奇妙的組織,人的身體就是最好的標本,令人無限讚嘆。教會的正確組織成為各種恩賜運用的渠道,成全聖靈的工作,使教會興旺增長。

6.「那時……多處的教會都得平安,被建立,凡事敬畏主,蒙聖靈的安慰,人數就增多了。」(九31)

這一節經文提到此區教會增長的三個要素:

a.「被建立」-會友的信仰與靈性得到培植,漸漸扎根、成長、結果。
b.「凡事敬畏神」-遠離罪惡,過聖潔生活,為基督作了美好的見證,榮耀主名。因此感動了許多人歸向神。
c.「蒙聖靈安慰」-信徒們曾遭受掃羅(悔改之前的保羅)的激烈迫害,但是他們得到聖靈所賜的堅定與勇氣,又親眼看見掃羅的奇妙改變,因此深信福音的大能,心中充滿聖靈的安慰,更加熱心見證基督的真實與寶貴。

7.「主與他們同在,信而歸主的人就很多了。」(十一21)

上文記載:許多基督徒在耶路撒冷遭受迫害,(十一19)就四散避難。但是他們卻一路在所 經之處向猶太人以及希利尼人(外邦人)傳福音,結果有許多人信了基督。於是產生了安提阿的教會。這此信徒真是名符其實的「腳穿福音鞋」。(弗六15)他們 的腳蹤到何處,福音就到何處。後來安提阿教會成為差傳的中心。主永遠與肯傳福音的基督徒同在,悅納並祝福他們為福音所付的一切代價。那些有傳福音負擔的會 友,是教會最寶貴的屬靈財產。

8.「這巴拿巴原是個好人,被聖靈充滿,大有信心,於是許多人歸服了主。」(十一24)

這一次教會興旺多人信主的因素是:「聖靈充滿」與「大有信心」,亦即好靈性與大信心的配合。單單靈性好而缺少信心,仍難以成就教會增長;反之,只有信心而缺少好靈性,也是不夠健全的條件。

9.「神的道日見興旺,越發廣傳。」(十二24)

希律王迫害教會,殺死雅各,又將彼得下監,(十二1-3)計劃重重處置他。但「教會為他 們切切的禱告神。」(十二5)結果神的使者在夜間將彼得救出監牢。全教會的會友同心合意的祈禱,不但引致這一個神蹟,並且神進一步刑罰希律王,因他自以為 是神。羅馬的歷史中記載他患了一種奇特的精神病,幻想有許多蟲咬他,最後致死。恰符合聖經在本章的記載。(十二21-23)

教會同心合意的「切切祈禱」產生神蹟與福音的廣傳及教會的興旺。這是整個教會歷史所證明的一件事實──沒有任何一次的復興是與祈禱的能力無關。

讓我們再舉一個更加意義重大的例子:「他們(指安提阿教會的領袖們)事奉主禁食的時候,聖靈說,要為我分派巴拿巴和掃羅去作我召他們所作的工。於是禁食禱告按手在他們頭上,就打發他們去了。」(十三2-3)這就是教會歷史中差傳運動的開始。他們把最好的兩位領袖差遣出去。

10.「凡預定得永生的人都信了。於是主的道傳遍了那一帶的地方。」(十三48-49)

這果效的產生是因為保羅與巴拿巴開始了他們差傳事工的第二步:向外邦人傳福音。這是極重要的一步:超越了本族的範圍。

11.「於是眾教會的信心越發堅固,人數天天加增。」(十六5)

這一次教會增長的原因,是把遵守舊約律法(特別與受割禮有關)的擔子從外邦基督徒的肩上卸下來,使他們享受純淨的福音之恩。今天,教會也要小心,不可將屬人意的條規加在信徒身上。

12.「還有許多哥林多人聽了,就相信受洗……保羅在那裡住了一年零六個月。」(十八8, 11)「保羅在推喇奴的學房,天天辯論,這樣有兩年之久,叫一切住在亞西亞的,無論是猶太人,是希利尼人,都聽見主的道。」(十九9-10)「主的道大大 興旺,而且得勝,就是這樣。」(十九20)

保羅將最長的工作時間用在最有效果的地區,他抓緊好機會,集中精神與力量,努力工作,就獲得最好的成績。

保羅有獻身的精神,願意到最艱苦的地方去工作,同時他也運用屬靈的智慧,抓住好機會,努力工作。

保羅特別注重在大學生中間工作,所以選中了推喇奴大學作為工作重心。他在那裡工作了兩 年,是他一生工作最久的一處地方。今天,神也特別恩待世界各地大學生中間的工作。「學生福音團契」與「學園傳道會」是最好的例證,產生了教會中福音的巨大 動力。一九九九年的美國爾班納學生差傳大會(Urbana Student Missionary Convention),有驚人的效果:在赴會的二萬大學生中,竟有約五千人獻身差傳事工。這是世紀末的大收獲!

今天,大中小學裡面的福音工作應該是教會事工中最重要的一環。

願主幫助我們向使徒時代的教會繼續學習功課。

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