一.从耶稣对人类的贡献看基督教的信仰

写给信仰的追寻者 – 藤近辉著

教育的普及,经济的发展,风俗的改善,凡此种种都是枝叶;基督圣洁仁慈的真先,才是促进社会福利,改善人类生活的动力。」
—-华盛顿

「在我接受耶稣基督的教训之后,心中绝望变为希望。」
—-托尔斯泰

●耶稣基督对人类历史的影响

历史事实告诉我们一件不可否认的事,就是耶稣基督对于人类社会,有极深远,极巨大,难以估量的影响。兹援举实例略述于后:

耶稣基督与孤儿福利

耶稣基督在世时,说了一句著名的话:「让小孩子到我这里来,不要禁止他们;」这一句话显明了他重视儿童的思想。圣经记载,他特别为儿童们祝福(马可福音十章十四节),打破了历代对于儿童轻视态度与观念。

历史告诉我们,基督教所到达之处,一般人对于儿童教育与福利的态度,有显著的改变。基督教人士的孤儿福利工作,便是一个好例子。

孤儿福利工作的滥觞,早已见于圣经中。「若寡妇有儿女,或有孙子孙女,便叫他们先在自己家中学习行孝,报答亲恩,因为这在神面前是可悦纳的。」(提摩 太前书五章四节)在教会历史的早期里面,已有关于照顾孤儿的记载。至于近世基督教孤儿工作的高度发展,更是人所共知的了。

多马·拔纳度(Thomas Barnar do)的孤儿福利工作,在人类历史里面,留下了光辉温暖的一页。这一位十九世纪热诚基督徒的荣衔——「全世界最大家庭之父」,永远刻留于人类的记忆中。他 在四十年苦斗的生涯里,单在英国本土就建立了一百所以上的「儿童之家」,千万无依无助的儿童,尝到了基督之爱的温暖。

一直到今天,世界百分之九十以上的孤儿福利工作,还是基督徒们在那里推动着。

耶稣基督与妇女地位

在耶稣基督的门徒中,妇女为数很多,而且她们是最忠诚的分子。耶稣基督不但完全没有轻视妇女的态度,并且处处表现了他超时代的思想。举几个例子来说明:

当时犹太人把休妻当作一件平常的事,这充分的表现了他们轻视妇女的思想(马可福音十章四节)。但是耶稣基督以极度确定的口吻,推翻了这种思想,提高了妇女地位。他说夫妻乃是一体,寓平等于合一;他确立了一夫一妻的神圣婚姻标准(马可福音十章一至十二节)。

耶稣基督说:「凡遵行我天父旨意的人,就是我的弟兄姐妹和母亲了。」(马太福音十二章五十节)。这一句话充分的表明他重视妇女的态度。

他复活以后,最先向抹大拉的马利亚显现。她是耶稣基督从罪坑里救出来的一个女子,他将这样高的荣誉赐给她。

从教会历史的第一页起,妇女的地位就已经被提高了。自此以后,无论基督教传到什么地方,不合理的多妻制度与男女不平等思想,都随之而逝。基督教文化与这一种现象,是分不开的。

妇女参政运动创始于约百年以前,一九一八年,英国政府才正式加以承认,一九二八年,男女参政才完全平等。从历史眼光看,男女参政运动不可发生于基督教文化以外的任何国家里面。这并不是武断之言,更不是偶然的事。

耶稣基督与麻疯病人

耶稣基督在世时,曾向麻疯病人显出爱护与怜悯的心(马可福音一章四十一节)。他的爱心历代以来一直感动着许多基督徒的心。最著名的一件事,就是中世纪的圣法兰西斯(st.Francis of Assisi一一八二至一二二六),在极度的感动之下,竟亲吻一个路边的麻疯患者,传为千古美谈。

在麻疯患者的救济工作中,最著名的人物恐怕就是比利时人达米安(Damien)了。

在太平洋中部有一个海岛,名叫莫洛开岛(Molokai),是夏威夷群岛中间的一个。在该岛的一端,有海拔二千尺的高山,像巨墙一样耸立着,八百多个 麻疯患者被关在里面,终身不准出外,青年的达米安被基督的爱感动,自动献身到他们中间去居住,帮助他们建筑房屋,教导他们注意卫生,为他们敷设水道,建立 孤儿院与学校,更将基督真道传给他们。最后他也染上了麻疯,结束了他十七年的伟大生活(一八七二至一八八九)。在这样长久的岁月里,他没有离开该岛一步。

今天,基督徒们在世界各处推动着麻疯救济工作。香港的麻疯救济会,已经获得政府与社会人士的广大支持与赞助,这是那些发动这伟大工作的基督徒们所深以为欣慰的。

耶稣基督与奴隶解放运动

耶稣基督打破了当时一般犹太人唯我独尊的观念,他宣讲人类在神面前是平等的。整个新约都弥漫着信徒合一的气氛。在十八、十九两个世纪中,基督的福音开 始传至全世界各个角落里去,信徒的数目在各国各族中继续增加,造成世界上最大的一个家庭,超越了国家,种族,阶级的界线。实现了「在基督里合而为一」的经 训。请看南非洲教会对于种族隔离政策的态度与反应,就可以知道了。

奴隶制度与贩卖黑奴,是人类的奇耻大辱,更是基督的真理所不容许的。基督真理激励着许多信徒,挺身与这两种罪恶战斗,终于成功。其中最著名的是英国国会议员韦伯弗斯(William Wilberforce)与「黑奴吁天录」的作者司杜威夫人(Mrs.Stowe)。

韦伯弗斯原来是一个花花公子,在他初期的日记里,满是花天酒地的记录,他的密友威廉·皮特(William Pitt)在廿四岁就作了英国的首相,传为奇谈。他自己也作了国会议员,很出风头。后来他的一个朋友——一个热心的基督徒——带领他归向基督,他的人生态 度突然完全改变过来。他有极显著的「重生」经验。他将这新信仰的热诚与力量,放到反对贩卖黑奴的运动上去。经过了无数次败挫的痛苦以后,终于推倒了巨大的 敌对力量,使英国国会正式通过了禁止贩卖黑奴的提案。这伟大的运动先后经过了四十余年之久。

耶稣基督与监狱改良运动

耶稣基督用旧约先知以赛亚的预言,来形容他自己的使命:「主的灵在我身上,……叫我传福音给贫穷的人,差遣我报告被掳的得释放,瞎眼的得看见,叫那受 压制的得自由。」(路加福音四章十八节)这几句话的涵义,虽然远超过其字面的意义,但是其中「被掳(囚)的得释放」一句,在十八世纪感动了一位热心的基督 徒,约翰·豪握德(John Howard)发动了监狱改革运动。他劳苦工作三十年之久,到各处去倡导改革工作,引起了普遍的同情。最后,当他在东欧的一个军营里研究病兵处境的时候, 染症而死,成为一个光荣的殉道者!死时正六十岁。

继豪握德而起的监狱改良运动领袖,是一位女信徒——弗烈女士(Elizabeth Fry),她在英国新门(New Gate)监狱的成就,至今仍为人所称道。她的努力对全国影响极大,奠定了最后成功的基础。

在匈牙利首都布达佩斯(Budapest)的一条大桥上,雕刻着耶稣基督的十二座像,象征他与各种人的关系,或说象做他十二种的工作。是的,耶稣基督与人类有着密切的关系,他对于人类的影响与贡献是难以估计的。我们应该如何的尊敬他与感激他?

耶稣基督不仅与社会福利工作有密切的关系,他更是我们个人的救主。他能拯救每一个诚心信从他的人,从罪恶里出来。他在十字架上代替罪人死(彼得前书二章廿四节),解决了我们罪恶的问题。他将新生命给予每一个接受他住在心中的人,开始新生活。

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